Einige der größten Konkurrenten von Google treten in einem Rechtsstreit gegen den Obersten Gerichtshof an

Nach fast einem Jahrzehnt steht die Urheberrechtsklage von Oracle gegen Google kurz vor der Klärung einer wichtigen Frage: Besitzen Sie die grundlegenden Befehle einer Codierungssprache? Der Oberste Gerichtshof wird in den kommenden Monaten eine Antwort erhalten. Eine lange Liste von Wissenschaftlern, Interessengruppen und Unternehmen – einschließlich einiger Konkurrenten von Google – drängt jedoch darauf, die Ansprüche von Oracle zu verwerfen.

Externe Gruppen reichten gestern über zwei Dutzend Unterstützungsberichte in Oracle gegen Google ein. Die überwältigende Mehrheit argumentierte, dass ein Verlust von Google das Computing insgesamt schädigen würde. IBM und Microsoft reichten beide im Namen von Google ein, ebenso wie die CCIA und die Internet Association, zwei Handelsgruppen, die einen großen Teil der Technologiebranche repräsentieren. Eine Gruppe von 72 Gelehrten für geistiges Eigentum und 83 Informatiker fügten ihre Unterstützung hinzu. Sogar einige weniger intuitive Gruppen reichten Kurzmitteilungen ein – wie die Auto Care Association und das Druckpatronenunternehmen Static Control Components, die ebenfalls auf Google setzen.

Die Kernargumente des Falls sind inzwischen gut durchdacht. Mitte des 20. Jahrhunderts baute Google sein Android-Betriebssystem mit Unterstützung für die Java-Plattform von Sun Microsystems auf. Es wurde vermieden, Java zu lizenzieren, indem weitgehend eine eigene Version des zugrunde liegenden Codes erstellt wurde. Es konnte jedoch nicht vermieden werden, einige Zeilen zu reproduzieren, die den Schlüssel zur Sprache darstellten. Bei der Übernahme von Sun durch Oracle im Jahr 2010 wurde behauptet, Google habe gegen Java-bezogene Patente und Urheberrechte verstoßen. Google sagte jedoch, dass diese Zeilen einen winzigen Bruchteil von Android ausmachten und dass sie die einzige Möglichkeit waren, Entwicklern das Schreiben von funktionalem Code für Java zu ermöglichen.

Ein Gericht hat sich 2012 mit Google einverstanden erklärt und die Patentansprüche endgültig aus dem Fall entfernt. Aber Oracle legte Berufung gegen die Urheberrechtsentscheidung ein und die Fehde geriet ins legale Fegefeuer. Ein Bundesgericht, das für seine Spezialisierung auf Patente und nicht auf Urheberrechte bekannt ist, erklärte, dass Oracle eine neue Gerichtsverhandlung erhalten sollte. Ein neuer Prozess endete mit einem weiteren Gewinn von Google, Oracle legte Berufung gegen die Entscheidung ein und dasselbe Gericht hob das Urteil erneut auf und stellte Google auf einen potenziellen Verlust von mehreren Milliarden Dollar ein.

Über das Geld hinaus haben Experten gewarnt, dass ein Verlust von Google das gesamte Computer-Ökosystem schädigen könnte. Es könnte Unternehmen ermöglichen, das Urheberrecht zu schützen und die grundlegenden Software-Schnittstellen einzuschränken, über die Drittanbieter mit ihren Plattformen arbeiten können. Eine kurze Zusammenfassung von amicus vergleicht diese Schnittstellen sorgfältig mit den Funktionen einer Fernbedienung. Wenn diese proprietär werden, könnten Unternehmen “die Verwendung einer separaten Fernbedienung für jedes Gerät in den eigenen vier Wänden effektiv vorschreiben”.

Aus diesem Grund haben sich Unternehmen wie Microsoft, die nicht davor zurückschrecken, Google in anderen Bereichen zu kritisieren, dafür eingesetzt. Die derzeitige Entscheidung “erhöht den Funktionscode auf das gleiche Maß an Urheberrechtsschutz wie den kreativen Ausdruck in einem Roman”, schreibt Microsoft in seinem Schriftsatz. Die moderne Softwareentwicklung „akzeptiert und erwartet jedoch, dass viele Funktionscodes von nachfolgenden Entwicklern wiederverwendet werden können“, was ein flexibles Urheberrecht erfordert. In ähnlicher Weise behauptet IBM, dass „Interoperabilität die Grundlage für das Internet und für unzählige davon abhängige Geräte und Services ist“.

Unterdessen hat Oracle das Gericht ermahnt, “Googles fortgesetzte Bemühungen, die Nachahmung von Oracle-Innovationen zu vermeiden, abzulehnen.” Aber es wurde letztes Jahr von Trumps Generalstaatsanwalt Noel Francisco unterstützt, der den Obersten Gerichtshof (erfolglos) aufforderte, den Sieg von Oracle bestehen zu lassen.

Viele der Punkte in den Briefs dieser Woche wurden bereits zuvor angesprochen. Aber nach Jahren des Durchwühlens der unteren Gerichte ist dies das Endspiel für Oracle und Google. Und der Oberste Gerichtshof wird über zwei große, miteinander zusammenhängende Fragen entscheiden müssen. Können Sie Code wie die Oracle-API urheberrechtlich schützen? Wenn nicht, ist Google (zusammen mit vielen anderen Entwicklern) im klaren. Wenn der Code urheberrechtlich geschützt werden kann, geht das Gericht zu einer zweiten Frage über: Gilt die Ausleihe von Google als faire Verwendung?

Wenn Google bei einer dieser Fragen gewinnt, ist der Kampf effektiv vorbei. Wenn Oracle gewinnt, werden die Unternehmen wahrscheinlich darüber streiten, wie viel Google an Schadenersatz zahlen soll – aber die größere Frage wird geklärt und nicht so, wie es die Tech-Welt will.

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