Eine massive Telekom-Gewerkschaft hat gerade eine neue Kampagne gestartet, um Spieleentwickler zu gewerkschaftlichen Organisationen zu machen

Die Communication Workers of America (CWA), eine der größten Gewerkschaften in den USA, die ursprünglich von Telekommunikationsarbeitern gegründet wurde, hat eine neue Kampagne gestartet, um die Gewerkschaftsbildung in der Spiel- und Technologiebranche zu unterstützen. Die Initiative, die als Kampagne zur Organisation digitaler Mitarbeiter (CODE) bezeichnet wird, arbeitet mit Basisorganisationen in den USA und in Kanada zusammen, um die Arbeitsbedingungen bei Entwicklern von Videospielen und Technikern zu verbessern. Die Nachricht wurde erstmals am Dienstag von der Los Angeles Times berichtet.

Seit Jahren beklagen Spieleentwickler brutale Arbeitszeiten, einschließlich erwarteter und sogar geplanter Zeiten extremer Überlastung, die als Crunch bezeichnet werden. Die Beschäftigten in der Branche leiden auch unter einer Kultur und Wirtschaftsstruktur in der Spieleindustrie, die die Studios dazu veranlasst, schnell Arbeitskräfte einzustellen und zu entlassen, es sei denn, die Fristen werden ordnungsgemäß eingehalten oder Finanzierungs- und Umsatzmeilensteine ​​helfen, ein Studio und seine Belegschaft am Leben zu erhalten. Die Abwanderung in bestimmten Studios kann hoch sein, und die Arbeitnehmer haben außerhalb der Bundesarbeitslosigkeit nur einen geringen oder gar keinen Schutz, wenn ein Fensterladen oder Massenentlassungen ihre Abteilung treffen.

Die neue Kampagne der CWA baut auf früheren Bemühungen auf, diese Probleme anzugehen. Eine der zentralen Verantwortlichen für die neue Kampagne ist Emma Kinema, die vor zwei Jahren Game Workers Unite (GWU) mitbegründet hat, während sich Entwickler und Medien erneut über die Arbeitsbedingungen in Spielestudios und zyklische Entlassungen unterhalten haben. Die neue Kampagne wurde nach Gesprächen zwischen CWA und GWU ins Leben gerufen, ist jedoch eine eigenständige Aktion und die erste ihrer Art für die Spiel- und Technologieindustrie.

„Unternehmen in der Technologie- und Spielebranche haben es viel zu lange geschafft, die Verantwortlichkeit zu umgehen“, sagte CWA-Präsident Chris Shelton in einer Erklärung. „Arbeiter in diesen Branchen enthüllen die Realität hinter der Rhetorik. Diese Initiative wird den Technik- und Spielemitarbeitern helfen, die nächste Stufe in ihren Bemühungen zu erreichen, um ihr Recht auf Zusammenschluss auszuüben und Veränderungen zu fordern. “

Die Struktur der Spieleentwicklung erschwert diese Bemühungen. Im Gegensatz zu Fernsehen oder Film, die beide seit Jahrzehnten gewerkschaftlich organisiert sind, konzentriert sich die Spieleentwicklung weitgehend auf eine Handvoll großer Unternehmen, die als Mutterunternehmen und Verlage für Studios fungieren. Der Rest der Branche besteht aus mittelgroßen oder kleinen Studios, die Verträge mit Verlagen abschließen oder für größere Unternehmen Auftragsarbeiten ausführen. Darüber hinaus gibt es kleine Teams, die unabhängige Spiele für den direkten Verkauf in digitalen Läden herstellen.

In keinem dieser Sektoren der Spielebranche gibt es richtige Gewerkschaften, die Kreative und andere Arbeitnehmer schützen, abgesehen von Sprachschauspielern, die unter die Gewerkschaft SAG-AFTRA fallen. Und doch sind es gerade diese Kreativen, die häufig den direkten Auswirkungen entgangener Verkaufserwartungen oder anderer Fehlzündungen ausgesetzt sind, die dazu führen, dass ein Studio sich entscheidet, Entlassungen vorzunehmen, sich selbst zu verkaufen oder in extremen Situationen ganz abzuschalten. Dies hat dazu geführt, dass Programmieren, Zeichnen, Schreiben von Spielen und andere Rollen in der Spielebranche viel wirtschaftlicher sind als Drehbuchschreiben, Filmproduktion, Kostümdesign und Dutzende anderer gewerkschaftlich geschützter Rollen, die Hollywoods riesiges Film- und TV-Ökosystem ausmachen.

Die Partnerschaft mit der CWA kann den Druck auf größere Spielefirmen erhöhen, die Gewerkschaftsorganisation ernst zu nehmen und sich mit Arbeitnehmern zu treffen, die mit der Aushandlung eines Vertrags beginnen möchten. „Nach meiner Erfahrung, die sich in der Spielebranche selbst organisiert, sind die Menschen durch den Mangel an Ressourcen und an juristischem Know-how sowie durch den Mangel an Finanzmitteln sehr eingeschränkt – es ist sehr schwierig“, sagte Kinema der LA Times in einem Interview. „Die jahrzehntelange Erfahrung und Ressourcen, die aus der Partnerschaft mit einer Organisation wie CWA resultieren, können es auf die nächste Ebene bringen.“

CWA hofft auch, CODE zu verwenden, um Technologieunternehmen bei der Vereinigung in ähnlicher Weise zu unterstützen. Derzeit besteht das Ziel darin, die Mitarbeiter dabei zu unterstützen, sich möglichst realistisch als einzelne Gruppen innerhalb eines Unternehmens zu organisieren, das als Industriemodell bezeichnet wird, und nicht als Handwerksmodell, das unterschiedliche Rollen in der gesamten Branche vereinigt, was möglicherweise schwieriger ist (obwohl CWA dies unterstützt) welches Modell auch immer die Mitarbeiter verfolgen möchten). CWA hilft auch einer Gruppe entlassener Google-Mitarbeiter bei einer Beschwerde über unlautere Arbeitspraktiken, die beim National Labour Relations Board eingereicht wurden, nachdem der Suchriese sie angeblich wegen Aktivitäten zur Arbeitsorganisation entlassen hatte. Google wird derzeit auf Bundesebene wegen der Entlassungen untersucht.

„Wir glauben, dass die Arbeitnehmer am stärksten sind, wenn sie in einem Geschäft in einer Gewerkschaft zusammenarbeiten. Daher können die Disziplinen nicht gegeneinander ausgespielt werden. Nichts davon ist gut für die Arbeitnehmer.“ erzählte der LA Times. „Ich denke, in den Bereichen Spiele und Technologie passt das industrielle Modell von Wand zu Wand am besten.“

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